Thailand Village Tour

De meest unieke Thailand rondreis waarbij u tevens, deels, in millieuvriendelijke hotels overnacht!

Thailand Village Tour is een bijzondere reis waarbij speciaal op velerlei belangrijke details is gelet en u plaatsen bezoekt die uniek zijn. “Thailand Village Tour “ is een reis die u o.a. een kijkje geeft in het nostalgische Thailand.
Niet zomaar een reis, maar een reis voor de ware Thailand liefhebber die deels de gebaande paden wil vermijden en de geuren wil opsnuiven van het echte Azie. Ook komt men tijdens deze reis op plaatsen waar nauwelijks toeristen komen en dit in combinatie met een aantal geijkte hoogtepunten die deze reis tot een perfecte balans vormt. Verder maakt u een aantal schitterende boottochten waarbij u veelal door een uniek en niet toeristisch gebied vaart.
En wat dacht u van een fietstocht door een boerendorp waar u ‘s avonds “in the middle of nowhere” zal gaan genieten van een BBQ bij een boerenfamilie (geen aangelegde electriciteit).
Eveneens is er met veel nadruk gelet op de hotels waar u verblijft en hebben de meeste hotels een heel speciaal karakter waar u echt van zal gaan genieten, want ook de overnachtingen horen bij deze reis een bijzondere ervaring te zijn. Dat maakt deze reis inderdaad, maar toch in redelijkheid, wel duurder. Maar zowel als het programma als de hotel/resorts mede andere zaken in het programma maken deze unieke reis werkelijk tot een “edelsteen” onder de rondreizen!

thailand_village_tour_01 thailand_village_tour_02thailand_village_tour_03

PROGRAMMA

Dag 01 Bangkok, China Town ontdekkingen en weerspiegelende tempels in de zon
Ondanks dat deze reis u zal brengen naar unieke plaatsen die nog maar nauwelijks door westerse toeristen worden bezocht slaan we de bekende hoogtepunten natuurlijk niet over!
We beginnen de ochtend met een bezoek aan China Town. We wandelen langs unieke oude gebouwen en maken kennis met de dagelijkse gang van het leven in China Town, de nog meest authentieke en grootste China Town ter wereld. U weet niet wat u ziet! Een doolhof van smalle steegjes vol marktkramen! Automonteurs die gewoon op de stoep voor hun zaak de motoren en onderdelen hebben “rondslingeren”. IJzer smederijen waar het arbeidsproces nog steeds hetzelfde is als 50 jaar geleden en nog veel meer. We wandelen over unieke markten en zien in een achteraf wijk hoe bedelnappen voor monniken met de hand worden beslagen. Ook een bezoek aan de befaamde foodmarket. In deze kleurrijke straat maakt u kennis met honderden soorten kruiden en typische Chinese etenswaren, van vis tot vlees, van seafood tot insecten. Daarnaast worden er vele andere snuisterijen verkocht en is het een mooi schouwspel om te zien hoe de actieve Chinezen hun dagelijks levensritme vervullen.

thailand_village_tour_04  thailand_village_tour_05  thailand_village_tour_06

Na de lunch bezoeken we de Grand Palace met zijn wat Phra Keo tempel. Dit paleis was van 1782 tot 1946 de officiële residentie van het koningshuis en blijft de meest belangrijke bezienswaardigheid in Thailand. De paleizen inclusief de troonzaal zijn architectonisch een groot meesterwerk en trekken dagelijks duizenden bezoekers. De felle kleuren van de paleizen die in hun schoonheid in de zon weerspiegelen zijn zelfs in werkelijkheid bijna “oogverblindend”! De Wat Phra Keo tempel is de meest vereerde plek van het land en herbergt de beroemde smaragden boeddha die dagelijks door duizenden bezoekers wordt aanbeden! In de namiddag zijn we weer terug bij onze Shangahai Mansion.
Overnachting in de Shanghai Mansion * * * *, sfeer/design hotel

Dag 02 Bangkok In de sporen van Koning Rama V

Glimlach04  Glimlach05  Glimlach06

We rijden naar Chorekee market waar we de boot naar Klong Suan zullen nemen. Hier bevinden we ons in een gebied waar geen toeristen komen en zullen we genieten van het echte Thailand. Bangkok was 70 jaar geleden nog een “drijvende stad” met tal van waterwegen. Het dagelijks leven speelde zich uitsluitend op en langs het water af en woonden 90% van alle inwoners langs het water. Vandaag varen we over een van die bijzondere “klongs” en zien we vele oude traditionele oude huizen van meer dan 100 jaar oud die dateren uit de tijd van Koning Rama V ( 1853 / 1910 ) (note, in sommige seizoenen kan er niet worden gevaren en zullen we per minivan naar Klong Suan gaan). Deze koning wordt gezien als de grondlegger van het moderne Thailand. De klongs waar we vandaag doorheen varen zijn door Rama V aangelegd voor een betere economie voor de inwoners van dit gebied. Auto’s en goeie wegen waren er toen immers nog niet dus moest alles zoveel mogelijk via het water en waren deze “klongs” een uitstekende oplossing voor een beter leven. Zelfs 10 jaar geleden werden deze klongs nog vrij druk bevaren. Heden ten dage zijn de wegen goed en gaat de aan en afvoer veelal met pick up trucks. Veel boten zijn er dan ook niet meer. Niet alleen de geschiedenis is interessant maar ook het gebied waar we doorheen zullen varen is prachtig. Veel mensen wonen hier in een oase van rust en lijken zich niet druk te maken over wat dan ook, slechts op een steenworp afstand van het drukke Bangkok. Dat ze hier niet aan toeristen gewend zijn is eveneens duidelijk. Na ongeveer 1 uur en 15 minuten varen arriveren we op de Klong Suan markt, een der oudste markten van Thailand. De gehele markt ligt aan de “klong” en bestaat uit een lange rij van meer dan 100 jaar oud zijnde houten huizen. De markt is puur voor de lokale bevolking en erg interessant. Zo zien we zeer oude kapsalons en oude apotheken. Ook een bezienswaardigheid is de 73 jaar oude koffieshop van Phae Lee, de oudste in Thailand. De inmiddels zeer bejaarde oprichter en eigenaar staat hier nog regelmatig in zijn eigen zaak te bedienen. Het is beslist de moeite waard om in deze zeer authentieke zaak een kopje koffie te nuttigen. Verder worden er olielampen verkocht, antiek, blikken speelgoed en nog veel meer zaken. De markt is zeer fotogeniek! Vervolgens rijden we op 20 minuten tijd naar Wat Sothon. Deze tempel wordt gezien als een soort mekka voor boeddhisten die elke dag vanuit alle uithoeken van het land naar deze tempel toekomen om eieren te offeren aan boeddha. Een nogal aardig schouwspel. Hiervandaan varen we per ricebarge naar Ban Pai old city. De tocht op het water duurt een half uur en is wederom relaxt. Ban Pai bestaat eveneens volledig uit oude houten huizen. De nostalgie is van alle kanten voelbaar en en het is heerlijk om hier even enkele minuten op een terras uit te rusten waarbij we genieten van het uitzicht over de rivier. Op een van deze oude traditionele terrasje zullen we dan ook onze lunch nuttigen waarbij we genieten van een prachtig uitzicht. We hoeven er in feite niet bij te vertellen dat we ons hier in een omgeving wanen van lang vervlogen tijden. De beelden die we zien spreken voor zichzelf! Na de lunch hebben we nog even wat tijd om rond te lopen alvorens we per minivan weer terug naar ons hotel gaan. Een zeer bijzondere dag!
Overnachting in de Shanghai Mansion * * * *, sfeer/design hotel

Dag 03 Bangkok- Rotfai – Ampawa, de treinmarkt en de meest exotische klongtour in Thailand! (125 km)

thailand_village_tour_07  thailand_village_tour_08  thailand_village_tour_09
Na het ontbijt verlaten we de Shanghai Mansion en gaan we naar het Wong Wiang Station waar we om 08:35 de boemeltrein naar Mahachai zullen nemen. Als snel “boemelen” we Bangkok uit en genieten we van een prachtig uitzicht bestaande uit uitgestrekte landerijen, rijstvelden, zoutvlaktes en het lokale leven. De ramen staan open en onder het tikken van de locomotief genieten we, op onze houten banken, van een bijzonder leuke en lokale treinrit. Na 65 minuten arriveren we in Mahachai, de grootste visafslag in Thailand. Hier gaan we per ferry de rivier over en varen we op een paar minuten tijd naar Ban Leam waar we om 10:10 de trein zullen nemen. De trein gaat hier vaak rakelings langs de huizen en bomen en rijdt soms gewoon tussen het verkeer door, een voor onze begrippen volledig ondenkbaar en als het ware “half idioot” spektakel!!! Maar het gaat altijd goed! Na 60 minuten arriveren we bij de Mae Khlong markt. Hier loopt de spoorlijn dwars door de lokale markt. De spoorweg is dan ook helemaal dicht gebouwd met parasols, manden, kisten etc. Komt er een trein aan, dan worden de parasols snel afgebroken, de manden, kisten en karren aan de kant geschoven en de “Thaise Intercity” kan probleemloos passeren. Een geweldig schouwspel!
Nadat we deze (spoorlijn) markt nader hebben bezocht, en de lunch hebben genuttigd in een lokaal restaurant, nemen we de lontailboot naar Ampawa. We zien de grote vissersboten en ook kleine bootjes. Even later varen we door een rustig en prachtig landschap. In de smalle klongs zien we de mangrovebomen en vele soorten fruitbomen(dit is de mooiste boottocht in Thailand!!). We varen op 1 ½ uur tijd naar Ampawa waar we in de namiddag zullen arriveren. Hier overnachten we in het Ban Ampawa Resort, een resort dat is gelegen aan de Mae Klong River en volledig in Thaise stijl is opgetrokken. Met een beetje geluk zien we vanavond talrijke vuurvliegjes hetgeen een sprookjesachtig beeld kan vormen!
Overnachting in het Ban Ampawa Resort * * * *, kleinschalig thema resort in Thaise stijl.

Dag 04 Ampawa – River Kwai – Ayuthaya, de stad van verrassingen! (ontbijt, lunch en diner) 230 km

thailand_village_tour_10  thailand_village_tour_11  thailand_village_tour_12

Na het ontbijt gaan we verder naar Damnern Saduak waar we een bezoek brengen aan de nog grootst zijnde drijvende markt van Thailand. Het laatste stuk doen we per longtailboot zodat we al varend bij de markt zullen arriveren. Het is een prachtig en kleurrijk schouwspel om te zien hoe de trotse Thaise dames al varend hun koopwaar aan de man weten te brengen.
Vervolgens verder naar Kanachanaburi waar we aan de rivier zullen lunchen en The Bridge on the River Kwai en het erekerkhof zullen bezoeken. Daarna gaan we aan boord van de beruchte “Death Railway Train” en maken we een 25 minuten durende tocht over de “dodenspoorweg”. De tocht is een ware belevenis, zeker wanneer de trein zich schoorvoetend over het zogenaamde “bamboeviaduct” voortbeweegt hetgeen het hoogtepunt van deze korte treinrit is.

thailand_village_tour_13  thailand_village_tour_14  thailand_village_tour_15

Daarna verlaten we de River kwai en rijden we naar de oude koningsstad Ayuthaya, de oude hoofdstad van Thailand. Van 1350 tot tot 1767 fungeerde Ayuthaya als hoofdstad en was het in zijn gloriedagen een van de meest machtige steden in Z.O. Azië. Ook zijn rijkdom was van grote allure en was de stad bezaaid met tempels en paleizen. Ook was Ayuthaya een handelsstad en waren de Portugezen de eerste Europeanen die hier zaken kwamen doen, gevolgd door onze eigen VOC die hier in 1604 voor het eerst aanlegden. Ook heden ten dage verloochent Ayuthaya zijn rijkdommen niet en trekt het bezoekers vanuit alle uithoeken ter wereld. De oude stad valt in zijn geheel onder “werelderfgoed” van UNESCO. Zijn prestigieuze en prachtig gerestaureerde tempels behoren tot de mooiste van heel Z. O. Azie. In de namiddag checken we in bij het I-udia By The River Resort, een uniek en heel kleinschalig resort.
In de avond maken we een prachtige dinnercruise op een originele ricebarge en varen we door Ayuthaya “by night”. De tempels zijn werkelijk sprookjesachtig verlicht hetgeen een mystiek beeld vormt. Na afloop gaan we per traditionele fietstaxi weer terug naar ons hotel.
Overnachting in het I-udia By The River Resort * * * *, kleinschalig resort

Dag 05 Ayuthaya – Khon Kaen, fietsen langs tempels en ruïnes (335 km)

thailand_village_tour_16  thailand_village_tour_17  thailand_village_tour_18

Na het ontbijt maken we een imponerende fietstocht door oud Ayuthaya. Zo fietsen we o.a. langs bezienswaardigheden die per auto moeilijk bereikbaar zijn. De tocht is heel relaxt en we krijgen een goede indruk van het oude Ayuthaya. Ook hier komen we op plaatsen waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. We fietsen deels langs het water, zien verscholen tempeltjes en scholieren die ons vrolijk tegemoet zwaaien. Ook bezoeken we de prestigieuze Wat Chai Wattanaran tempel die met zijn prachtige ligging aan de rivier, waardoor de tempel ook de naam heeft de meest romantische tempel te zijn, tot een van de mooiste tempels van Azië mag worden genoemd.
We verlaten Ayuthaya en passeren het gigantische Lam Takhong meer en genieten hier van een paar prachtige panorama’s. Hier zullen we tevens de lunch nuttigen. In de middag rijden we verder naar Khon Kaen, de districtshoofdstad van de zogenaamde I-Sarn (noord-oost Thailand). Op een aantal kilometers buiten de stad zullen we hier in een waar paradijsje overnachten, namelijk in “The Wishing Tree” dat prachtig aan de rivier is gelegen. De avond is verder ter vrije besteding.
Overnachting in The Wishing Tree * * * *, aan de rivier gelegen kleinschalig sfeer/design resort

Dag 06 Khon Kaen – Wang Saphung (Loei), onderweg naar het nog pure Thailand (185 km)
Na het ontbijt verlaten we het resort en rijden we richting Loei, (spreek uit “luij”). In middag verandert het landschap en komen de bergen in zicht. We passeren 2 nationale parken t.w. het Phu Pha Man national park en het Phu Kradung national park. Lunch in een lokaal restaurant. Bij “Little Kunming”, waar torenhoge “limestones” hoog boven het tropische land uit rijzen, maken we een stop en gaan we per zogenaaamde “longtailtractor” de berg op. Om van een adembenemend uitzicht te genieten moeten we het laatste stuk via een lange trap afleggen. Maar de inspanning wordt dan ook beloond met een adembenemend stukje natuur! In de namiddag arriveren we bij het Sirila Farm tent Camp, een Thaise boerderij waar we een fantastische BBQ zullen nuttigen en tevens overnachten. De boerderij is bereikbaar via een 2 km lang onverhard weggetje en ligt in alle rust op een afgelegen plek in de velden. Vanaf de hoofdweg gaat u per tractor naar de boerderij. Er is geen elektriciteit maar is “selfsupporting”. Zo pompt men bijvoorbeeld zijn eigen water en is het mooi om te zien hoe men zich hier in alles weet te behelpen. Na aankomst maken we samen met de Thaise boerenfamilie een korte wandeling over het land en zien we wat ze hier allemaal verbouwen. Zo zien we o.a. ananassen, chilipepers, papapya, koffie, cashewnoot, macadam-ia, doerian, pomelo en jackfruit bomen en dadelpalmen. Daarna genieten we van de zonsondergang en worden de kaarsen, fakkels, kampvuur en BBQ ontstoken. De sfeer is heel uniek, romantisch zelfs, en de kans is tevens groot dat we honderden sterren zullen zien.
De overnachting brengt u door in een comfortabele safari tent die voorzien is van alle gemakken zoals een ruime privé badkamer met toilet en “open air rainshower” met warm water. De tenten zijn verder compleet ingericht en voorzien van o.a. een uitstekend 2 persoons bed en een zeer ruim terras met buiten zitje en 2 heerlijke schommelstoelen. Vanaf uw terras is het in de vroege ochtend in alle rust genieten van het ochtendgloren met wellicht een prachtige zonsopgang.

    

    

Dag 07 Fietsen in het boerendorp Wang Saphung

thailand_village_tour_19  thailand_village_tour_20  thailand_village_tour_21

Een bijzondere dag staat ons te wachten! Om 08:30 beginnen we aan een fietstocht en gaan we door het dorp en langs de landerijen fietsen hetgeen een hele belevenis is. In dit niet toeristische dorp bent u namelijk de belevenis en iedereen zwaait ons dan ook vrolijk tegemoet! We maken diverse stops en overal zijn we zeer welkom. Ook een bezoek aan een typische traditionele boerenwoning. Verder zijn de vele originele houten woningen voor ons heel fotogeniek en overal worden we vriendelijk begroet. Het is duidelijk dat de Thai er hier een geheel andere levensstijl op na houdt! Niemand lijkt zich hier ergens druk over te maken en hier gaat het leven dan ook zijn eigen gang. De bijzonder relaxte en zeker ook leerzame fietstocht duurt ongeveer, alle stops meegerekend, 2,5 uur ( voor degene die niet kunnen fietsen wordt ander vervoer geregeld).
Vervolgens rijden we naar het Huay Krating bergmeer en gaan we op een “huisjesraft” een “dobbertocht” op het meer maken en zullen we op het water tevens onze lunch nuttigen.

thailand_village_tour_22  thailand_village_tour_23  thailand_village_tour_24

Een zogenaamde longtailboot sleept het raft , volledig gemaakt van natuurmaterialen, naar het midden van het meer waar we al “dobberend” en in alle rust zullen genieten van de prachtige bergachtige omgeving die hier ook wel het “klein Zwitserland van Thailand” wordt genoemd. Moeten we even naar het toilet, dan hijsen we het groene vlaggetje en komt een klein bootje ons ophalen en weer terugbrengen. Willen we iets extra’s te drinken bestellen, dan hijsen we weer het vlaggetje en weer komt het bootje met gekoelde drankjes. Je zou er bijna een spelletje van kunnen maken. Vervolgens bezoeken we “Monkey Mountain”. Zodra de apen ons zien komen ze nieuwsgierig naar beneden om te zien of we wat “lekkernijen” hebben meegenomen. Soms zijn het er wel honderden. Ook nemen we een kijkje bij het speciaal voor de apen aangelegde zwembad waar ze bij erg warm weer een voor een in “plonzen”. In de namiddag arriveren we weer op de farm.
Overnachting in een safaritent.

Huurauto_noordoost_11  Huurauto_noordoost_12  

Dag 08 Wang Saphung – Chiang Khan – Dan Sai, de ongekende schoonheid van de I-Sarn! (180 km)

thailand_village_tour_26  thailand_village_tour_37  thailand_village_tour_38

We verlaten Loei en rijden naar Chiang Khan, gelegen aan de Mekong rivier. In dit nog bijzonder authentieke plaatsje zijn de meeste huizen nog van hout en hebben sommigen van deze woningen een prachtige ligging aan de Mekong rivier met aan de overkant Laos. De plaatselijke bevolking wilt de authenticiteit van Chiang Khan zo puur mogelijk houden. Zo mogen bijvoorbeeld zaken als 7 Eleven zich hier niet in het dorp vestigen. Kleinschalig toerisme vindt men prima maar de plaatselijke bevolking wil niet dat het dorp “uit zijn voegen barst” en er land wordt opgekocht door grote zakenmensen uit bijvoorbeeld Bangkok. Ook staan in Chiang Khan de oudste en mooiste guesthouses van Thailand. Deze zijn volledig opgetrokken uit teakhout en uitstekend onderhouden. We bezoeken we hier Kaeng Khut Khu en volgens kenners is de Mekong rivier hier, die met zijn bijna 5000 km lengte tot een van de langste rivieren ter wereld mag worden gerekend, op zijn mooist is. We gaan aan boord van een privé express boot en maken een mooie tocht op de Mekong rivier waarbij we tevens langs de oevers van Laos zullen varen. Met een beetje geluk zullen we zien hoe buffels zich in de rivier baden en Laotiaanse kinderen vrolijk naar ons zwaaien!
In Chiang Khan gaan we weer van boord en hebben we tijd om even door het dorp te “dwalen”, maken foto’s, en wanen ons soms in “lang vervlogen tijden”. Lunch in een lokaal restaurant met uitzicht op de Mekong en Laos. In de middag rijden we via de zogenaamde “bloemenweg”naar het plaatsje Dan Sai. Het is hier waar jaarlijks, in januari, het bloemenfestival wordt gehouden. We passeren dan ook veel bloemkwekerijen. Verder is de route bijzonder mooi. We rijden dwars door de bergen en genieten van een prachtig uitzicht. In de loop van de middag arriveren we wederom in een schitterend resort, het Phu Na Come Resort. Vanaf uw kamer heeft u een prachtig uitzicht en zijn de buffels in de tuin een prachtig en fotogeniek decor. U heeft een paar uur tijd om te relaxen en te genieten van het resort en het prachtige uitzicht!
Overnachting in het Phu Na Come Resort * * * *, kleinschalig sfeer resort met een prachtige ligging.

Dag 09 Dan Sai – Sukothai, dwars door de bergen (215 km)
Na het ontbijt bezoeken we in Dan Sai de Wat Neramit tempel. Deze tempel is o.a. bijzonder vanwege zijn muurschilderingen. Ook de tuin is bijzonder goed onderhouden. Daarna rijden we via een imposant berggebied naar het westen . De lunch nuttigen we in het “Rainforest” restaurant en vervolgens gaan we verder naar de oude koningsstad Sukothai.
Deze stad is in feite de bakermaat van het eens zo machtige Siam. De naam Siam werd in 1939 veranderd in de naam Thailand. Van 1238 t/m 1350 fungeerde Sukothai als hoofdstad. Onder de leiding van Koning Ramkhamheang, die zijn vader op 19 jarige leeftijd opvolgde, was Sukothai een welvarende stad. Ramkhamheang was een goed staatsman, bestuurder en wetgever maar maakte zijn naam ook waar als “amoureuze” koning. Ramkhamheang wordt gezien als de grondlegger van de Thaise taal . In 1292 omschrijft hij in een inscriptie de gunstige omstandigheden van Sukothai, zoals een vruchbare bodem, overvloed aan voedsel, vrije handel, een verbod op de slavernij en rechten op een erfdeel. Ramkhamheang, een naam die staat voor “Ram de dappere’ was in zijn tijd een machtig en tactisch opperbevelhebber. Toen grote buurlanden steeds meer veroveringszucht kregen sloot hij verdragen met zijn naburige koningen Mengrai en Ngam Muang en kwam men overeen dat men elkaars grenzen niet zou overschrijden en men zich gezamelijk zou verdedigen tegen gemeenschappelijke vijanden. In principe was dit de eerste stap naar het land Siam, het huidige Thailand.
In de oude stad, gelegen in het National Historical Park, geven de overblijfselen duidelijk de rijkdommen van weleer aan. We bezoeken dan ook het park dat in zijn geheel onder het UNESCO werelderfgoed valt. We zien de immense boeddhabeelden en krijgen een goede indruk over de enorme omvang van de tempels en paleizen uit die tijd. Het park is keurig onderhouden en is tevens een aantal malen per jaar een ontmoetingsplaats voor duizenden monniken die o.a. met het Loy Krathong feest (lichtjes feest) hier bij elkaar komen. Het verhaal gaat dat boeddha hier ooit onder een boom mediteerde en hierdoor een onbewuste aantrekkingskracht op monniken vormde die, zonder dat men het van elkander wist, op hetzelfde tijdstip naar Sukothai trokken.
Na dit bezoek rijden we naar The Herritage Resort, wederom een geweldig mooie plek om te overnachten!
Overnachting in The Herritage Sukothai Resort * * * *, sfeer/design resort

Dag 10 Sukothai – Lampang – Chiang Mai, oude steden met een diep verleden (370 km)
Na het ontbijt verlaten we Sukothai en rijden verder noordwaarts richting Lampang. Ook vandaag genieten we weer van mooie panorama’s. Na enkele uren rijden arriveren we in de stad Lampang, wederom een oude stad, die vooral bekend staat om zijn ceramiek. We bezoeken in Lampang het Conversation Centre olifantenziekenhuis, een der weinige olifantenziekenhuizen ter wereld. Olifanten die ziek worden of een ongeluk krijgen worden hier opgevangen. Soms kan de genezing lang duren zoals bij de olifant Motala die in 1999, in de jungle bij de Birmese grens, op een landmijn trapte. Motala verloor hierdoor een deel van zijn linker voorpoot. Hij werd opgevangen in het olifantenziekenhuis en veel Thaise artsen kwamen onderzoeken of genezing mogelijk zou zijn. De enige manier om hem te redden was een prothese aanzetten. Motala accepteerde jarenlang de prothese niet. Verschillende ontwerpen werden uitgewerkt en in 2005 voelde Motala aan dat hij met een prothese toch beter af was en accepteerde de prothese. Motala leeft nog steeds en kan doormiddel van zijn prothese vrij normaal lopen en geniet weer van het leven! Het Elephant Conversation center wordt door donaties in stand gehouden. Er is veel geld nodig en gelukkig ontvangt men, o.a. vanuit het bedrijfsleven, met regelmaat donaties. Vervolgens een bezoek aan de Baan Kwiang Thung bosmarkt die bekend staat om zijn honderden soorten kruiden en diverse gebakken en gegrilde insecten. Alles wat springt, zwemt, loopt, kruipt, vliegt, rent en/of zich op een andere manier voortbeweegt wordt hier wel te koop aangeboden. Voor de lokale bevolking zijn deze “lekkernijen” nog steeds een culinaire gewoonte en gaan o.a. de torren, sprinkhanen en veldratjes als “zoete broodjes” over de toonbank! Dus, tijd voor lunch al zullen wij ons ook vandaag maar aan ons eigen eetpatroon houden en nuttigen we de lunch weer in een gezellig lokaal restaurant. Vervolgens is het nog een ander half uur rijden voordat we in de loop van de middag bij ons resort in Chiang Mai zullen arriveren, ook wel de “Roos van het Noorden” genoemd. In elk geval zullen we komende nacht overnachten in een waar paradijs, namelijk het Monn Phru Phrai Resort dat met zijn schitterende ligging in een oase van rust een haast betoverende uitstraling heeft. Hier gaan we echt genieten en is er in de middag nog wat tijd om bij het zwembad te vertoeven!
Overnachting in het Monn Phru Phrai Resort * * * uniek kleinschalig sfeer resort met prachtige ligging in de natuur.

thailand_village_tour_27  thailand_village_tour_28  thailand_village_tour_29

Dag 11 Chiang Mai, ontwaken in een waar paradijsje!
In de ochtend doen we het rustig aan want het resort is veel te mooi om het meteen al te moeten verlaten! We genieten van een heerlijk ontbijt, de rust en de natuur en realiseren ons dat dit echt verwennerij en dus vakantie is! Na de lunch, die we in het resort zullen nuttigen, rijden we op 40 minuten tijd naar Chiang Mai. Deze stad, die in 1296 door Koning Mengrai werd gesticht, wordt ook wel de meest kleurrijke stad van Thailand genoemd. Chiang Mai beschikt nog over kilometers lange stadswallen en de oude binnenstad ademt een sfeer uit waarbij je jezelf al snel terug waant in een lang verleden. Ondanks dat de stad in de afgelopen 30 jaar enorm is gegroeid lijkt het meer op een “uit de kluiten gewassen dorp” dan een stad. In zijn “heyday” stond Chiang Mai vooral bekend om zijn vele soorten kunst, varierend van houtbewerking, schilderen, laquerware en vele andere zaken. In die tijd was Chiang Mai een ware trekpleister voor handelsreizigers die hier goeie deals wisten te maken. In de afgelopen 50 jaar heeft de handvaardigheid industrie een enorme groei doormaakt. De aangeboden artikelen werden zo populair dat ze over de gehele wereld worden ge-exporteert. Ook staat deze streek bekend om zijn vele olifanten die vele jaren bij boskapping in de jungle hebben gewerkt. Sinds 1987 is het kappen van bomen echter verboden en zijn deze “jumbo’s” als het ware werkloos. In veel olifantenkampen werd een opvang gevonden en werden ze tevens een trekpleister voor het internationale toerisme. In de middag bezoeken we de handvaardigheid industrie. Zo zien we bij de parasolfabriek hoe parasols nog steeds handmatig worden beschildert. Het is opvallend met wat voor snelheid dit gebeurt hetgeen niet alleen hun talent in kunst verraad maar ook hun gespecifeerde technieken. Ook nemen we een kijkje bij de houtsnijbewerking en desgewenst bij een aantal andere atelliers. Overnachting in het Bodhi Serene Resort * * * *, wederom een kleinschalig resort met een werkelijk “serene” uitstraling!

Dag 12, een dag met de olifanten!

thailand_village_tour_32  thailand_village_tour_30  thailand_village_tour_31

Vandaag brengen we op verantwoorde wijze een dagje door bij de olifanten. We verlaten Chiang Mai en rijden richting jungle. Onderweg stoppen we bij een lokale markt om maaltijden in te slaan voor onze Jumbo’s. Even later arriveren we en merken we dat de olifanten het maar wat leuk vinden dat we zijn gearriveerd, het zijn immers warmhartige dieren. Na verwelkoming en kennismaking kleden wij ons om en gaan we der rest van de dag gekleed in een mahout (olifanten verzorger) outfit. Vervolgens een uitleg over de olifant in Thailand. Daarna geven we ze te eten en vervolgens beginnen we aan een wandeling door de velden en jungle. Eenmaal bij de rivier aangekomen is het tijd voor een verkwikkend bad. Samen met de dikhuiden gaan we de rivier in en voorzien we ze van een heerlijke wasbeurt hetgeen ze als echt aangenaam beschouwen. Even later laten we ze alleen “ploeteren” in het verkoelende water en nemen wij plaats op een eenvoudig bamboe plateau. Terwijl we van onze lunch genieten zien wij de olifanten in alle vrijheid in de rivier genieten. Vervolgens wandelen we weer terug en is het tijd geworden om afscheid te nemen. Daarana volgt de transfer naar ons hotel. Een interessante en leerzame dag ligt achter ons!
Overnachting in het Bodhi Serene resort * * * *

Dag 13 Chiang Mai – Bangkok, de trein van Noord naar Zuid (ontbijt)
In de ochtend brengen we een bezoek aan een nederzetting van de “longnecks” een van de meest opmerkelijke stammen ter wereld. Nog steeds zijn de geleerden het er nog niet over eens waarom de ringen werden aangebracht en zijn er verschillende verhalen over. Triest is in elk geval dat ze uit Birma zijn verdreven en niet meer terug kunnen. Gelukkig laat de Thaise overheid ze met rust en geeft men ze de mogelijkheid om in Thailand te verblijven. In de middag gaan we naar de luchthaven en vliegen we op een goed uur terug naar Bangkok waar het programma zal eindigen.

En zo eindigt deze indrukwekkende Thailand rondreis en hopen wij dat u hier nog vaak en met heel veel plezier aan zal terugdenken! Einde rondreis.

Bovengenoemd programma is onder voorbehoud van programma wijzigingen. Enkele programma items zijn afhankelijk van de weersomstandigheden.

 

Reissom

Vanaf € 1.599,— pp bij 2 personen (2 pk)

Inclusief

  • Alle tours en transfers zoals vermeld in het programma
  • Dagelijks ontbijt
  • Lunch 12 x
  • Diner 3 x
  • Alle entrée gelden
  • Engels sprekende gids

Exclusief

  • Fooien
  • Uitgaven van persoonlijke aard

Hoogtepunten van deze reis!

Veelal bijzondere accommodatie en echt een uitzonderlijk mooi programma!

Routekaartje

SJA WEB Thailand Village Tour NL-B 505